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美国国会举行《专利法》修改听证会——“更强《专利法》”又向前迈进了一步

上周,美国?#25105;?#38498;司法委员会知识产权小组 (Senate Judiciary Subcommittee on Intellectual Property)就拟议中的《专利法》草案举行听证会,这标志着两党联名提出的2019年“更强《专利法》”又向前迈出了重要一步。?#25105;?#21592;Tillis和小组委员会主席兼高级成员Coons主持了听证会,此次听证会主要关注于专利制度促进美国创新和创造就业。

正如几位听证证人在他们的证词中所表明的,美国的专利制度近年来受到一系列司法、立法和行政方面变化的影响而处于被削弱的危险境地。这些变化损害了专利权,使发明人很难保护他们的发明不受侵犯。与此同时,中国和欧洲则在加强他们的专利保护。

这使美国处于竞争劣势,并导致创新?#22836;?#38505;投资(VC)日益向海外转移。例如,美国在全球风险投资(VC)中所占的份额从2010年的66%下降到2018年的40%,而同期中国的份额从12%大幅提升到38%。尽管在经历2007年至2009年的大衰退之后,美国经?#36152;中?#22686;长,但初创企业的整体情况?#27425;?#33021;?#25351;?#21040;衰退前的水平。

另一个令人不安的迹象是,2019年彭博创新指数(Bloomberg Innovation Index)将美国列为全球第8大创新国家。尽管这一排名比2018年的第11名略有改善,但仍远低于2017年第1名的成绩。

“更强《专利法》”将通过采取相关措施以支持美国专利体系,帮助扭转这一令人担忧的趋势。或许最重要的是,发明人将更容易获得法院发出的禁令以阻止侵权人继续使用或者出售发明产品。自最高法院2006年对eBay做出裁决以来,美国签发禁令的比?#23460;?#19979;降了85%以上。eBay案的判决被许多下级法院误认为是禁止专利权人申请禁令的绝对规则。由于无法获得禁令,许多发明人和小企业面对大公司的侵权几乎无计可施。但是亚洲和欧洲主要国家的法院却?#20013;?#22312;此类案件中签发禁令,为其专利权人提供真正的保护,这也导致了美国的创新向海外转移。

通过限制对发明人提出重复?#38498;?#39578;?#21028;?#25361;战,“更强《专利法》”确保专利权人和挑战者在美国专利商标局(USPTO)和美国专利审判和上诉委员会(PTAB)的行政诉讼中有更好的利益平衡。美国专利审判和上诉委员会应当是一个快速、便宜的?#23460;?#19987;利?#34892;?#24615;的平台,而不应成为一个容易宣告专利无效的平台。?#23548;?#20013;,该委员会比地方法院更容易宣告专利无效,而且通过该委员会?#32435;?#35831;流程已经被一些大公司滥用,这些公司以国会不认同或地区法院不?#24066;?#30340;方式多次在对已经生效的专利提起无效请求。

事实上,最近的一项研究表明,对于在美国专利审判和上诉委员会提出无效申请最多的苹果公司来?#25285;?6%?#32435;?#35831;?#38469;?#37325;复的(例如,苹果公司对同一专利提出了多个无效申请)。此外,专利侵权者已开始同时向美国专利审判和上诉委员会和联邦法院提交申请,试图无效专利,这与《美国发明法》(America Invents Act)旨在为解决昂贵的地区法院无效诉讼提供另一种选择的目标?#36710;?#32780;驰。这些重?#27492;?#35772;只会增加专利权人的成本和不确定性,而不能?#36842;幀?#32654;国发明法》所预期的为旷日?#24535;謾?#36164;源消耗型诉讼提供替代方案的目的。

“更强《专利法》”迫?#34892;?#35201;出台,就像其200多年来所做的那样,它能帮助保持美国专利制度的作用,成为美国经济增长和创造就业机会的引擎。值?#20204;煨业?#26159;,该法案得到了国会两党支持,?#25105;?#38498;的共同发起人包括:特拉华州民主党人Chris Coons、阿肯色州共和党人Tom Cotton、伊利诺?#26519;?#27665;主党人Dick Durbin、夏威夷州民主党人Mazie Hirono、路易斯安那州共和党人John Kennedy和北达科塔州共和党人Kevin Cramer,众议院的共同发起人是俄亥俄州共和党人Steve Stivers和伊利诺?#26519;?#27665;主党人Bill Foster。

?#25105;?#38498;司法委员会知识产权小组就“更强《专利法》”举行听证会是一步十分重要的举措。现在需要委员会全体和国会其他成员尽快着手通过这项立法。

原文链接:https://www.ipwatchdog.com/2019/09/17/step-forward-stronger-patents-act/id=113483/
编译:郑开蒙

声明:该文观点不代表本中心观点。

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